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विश्व कप-2019 के एक अहम मैच में अफगानिस्तान की टीम सोमवार को साउथेम्प्टन के रोज बाउल मैदान पर बांग्लादेश से भिड़ेगी. टूर्नामेंट के पहले पांच मैचों में एकतरफा हार झेलने के बाद अफगानिस्तान ने खिताब का प्रबल दावेदार मानी जा रही भारतीय टीम के खिलाफ पिछले मैच में अपने प्रदर्शन में सुधार किया.

मौजूदा टूर्नामेंट में अब अफगानिस्तान के सामने खोने का लिए कुछ भी नहीं. वह पहले ही सेमीफाइनल की रेस से बाहर है. अफगानिस्तान अपने दूसरे विश्व कप में लगातार छह हार के बाद अंक तालिका में सबसे नीचे है.

उधर, अफगान कप्तान गुलबदिन नाइब बांग्लादेश का 'खेल' बिगाड़ने की चेतावनी दे चुके हैं. बांग्ला टाइगर्स के प्रति उनके दृष्टिकोण के बारे में पूछे जाने पर नाइब ने चुटीले जवाब के साथ कहा, 'हम तो डूबे हैं सनम, तुझे भी लेके डूबेंगे.' दूसरी तरफ, छह मैचों में पांच अंकों के साथ बांग्लादेश की टीम सेमीफाइनल की रेस से लगभग बाहर है. हालांकि अगर वह अगले तीन मैच जीतने में कामयाब हो पाती है और अन्य मैचों के नतीजे भी उसके पक्ष में होते हैं, तो बांग्लादेश की टीम अंतिम-4 में प्रवेश कर सकती है.

उल्लेखनीय है कि इंग्लैंड के खिलाफ 397/6 रन खाने वाले अफगानिस्तान के गेंदबाजों ने भारत को केवल 224/8 रनों पर ही रोक दिया था. अफगानिस्तान के पास टूर्नामेंट में सबसे बड़ा उलटफेर करने का मौका था, लेकिन मोहम्मद नबी टीम को जीत तक नहीं पहुंचा सके. अफगानिस्तान को शनिवार को करीबी मैच में 11 रनों से हार झेलनी पड़ी.